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Qu'entend-on par Panel ?

Un panel est une étude périodique réalisée pour le compte de plusieurs clients. A la différence de l’enquête omnibus, les répondants, ou panélistes, et les questions sont identiques d’une vague d’enquête à l’autre (même si on admet un taux de renouvellement du panel, du fait d’abandons). En France, les sociétés spécialisées en panel représentent environ 42 % de l’activité pour le domaine des études.

Le terme « panel » tient son origine de l’échantillon fixe de personnes interviewées ; par extension, on donne le nom de panel à la procédure même de l’étude. Lors de la phase de recrutement, le panel nécessite de s’assurer de la collaboration des répondants. On dénombre différents avantages propres aux panels ; comme par exemple la possibilité de constater directement des évolutions d’attitudes ou de comportements chez les mêmes individus, chose plus délicate avec une série d’études ad hoc (risque d’erreurs lié à l’échantillonnage). D’autre part, le panel admet certaines limites théoriques car l’échantillon est supposé rester strictement le même, ce qui est impossible (abandon de certains panélistes par lassitude) ; dans la pratique, le panel est périodiquement renouvelé. Enfin, il existe un certain risque de « biais de panélisation », c’est-à-dire que les panélistes rationalisent leur comportement d’achat et deviennent moins représentatifs car ils sont habitués à être interrogés sur ce critère, par exemple.

Différents types de panels spécifiques se sont développés pour répondreà des problématiques précises :
• L'access panel, l'access panel internet et l'access panel spécialisé,
• Le panel consommateurs,
• Le panel distributeurs et distributeurs spécialisés,
• Le panel e-commerce,
• Le panel iCE 40,
• Le panel internet,
• Le panel lecteurs presse,
• Le panel mobile,
• Le panel professionnel,
• Le panel propriétaire,
• Le panel radio,
• Le panel single source,
• Le panel support publicitaire.